Raya ja viimeinen lohikäärme

Disneyn ”Raya and the Last Dragon”, joka on saatavilla tällä viikolla rajoitettuna teatterijulkaisuna ja Disney+:ssa lisämaksusta, on upea seikkailu. Se on monien Kaakkois-Aasian kulttuurien kuvia ja mytologiaa omaksi näkemyksensä yhdistävä kunnianhimoinen perheelokuva, joka sopii kaikenikäisille ja joka ei koskaan puhu yleisölleen ja esittää heille viihdyttävän, ajatuksia herättävän tarinan. Se sisältää myös joitain silmiinpistävimpiä Disneyn koskaan tuottamia kuvia, jotka pudottavat hahmonsa maailmaan, joka tuntuu sekä klassiselta että uudelta samaan aikaan.

Raya (Kelly Marie Tran) on pitkään kuullut tarinoita viimeinen lohikäärme isänsä Benjalta (Daniel Dae Kim). Kun ilkeä voima työskenteli tiensä maan halki, muuttaen ihmiset kiveksi, maagiset lohikäärmeet yhdistivät voimansa kiveksi ja Sisu-niminen käytti sitä pysäyttääkseen odottavan apokalypsin. Hän uhrasi itsensä tässä prosessissa, vaikka huhujen mukaan hän selvisi. Tuo kivi asuu Benjan ja Rayan ihmisten luona elokuvan alkaessa, mutta muut nyt jaetun maailman klaanit varastavat sen, hajottavat sen palasiksi ja hajottavat sen ympäri maata.

Vuosia myöhemmin Raya lähtee. pyrkii löytämään sekä Sisun (Awkafina) että kiven palaset, yrittäen tuoda kansansa takaisin yhteen ja toteuttaa isänsä näkemyksen uskollisuudesta. Matkan varrella heitä jahtaa koko valtaa etsivän klaanin prinsessa, Namaari (Gemma Chan), ja he kohtaavat useita mieleenpainuvia sivuhahmoja, kuten seurakunnan Bounin (Izaac Wang), yksisilmäisen Tongin (Benedict Wong) ja jopa “huijari”, lapsi, joka käyttää kiistatonta söpökkyyttään kujahuijarina. Kaikkiin näihin eloisiin hahmoihin vaikutti kiven pirstoutuminen, ja he muodostavat unohtumattoman ytimen pohjimmiltaan vanhanaikaisessa seikkailuelokuvassa, joka muistuttaa kaikkea Indiana Jonesista “Prinsessa Mononokeen”.

Ohjaajat Don Hall (“Big Hero 6”) ja Carlos López Estrada (“Blindspotting”) täyttävät kaikki “Raya and the Last Dragon” -elokuvan elementit huippuluokan käsityönä. Jokainen niistä maista, joihin Raya ja hänen maanmiehensä matkustavat tunteakseen olevansa täysin toteutuneita maailmoja. Katso katuja, joilla Raya tapaa vauvan ja hänen rikosapinansa – ne ovat täynnä vilkasta elämää ja taustatietoja, jotka monet tämänkaltaiset elokuvat jättävät huomiotta. Ja sitten on hahmosuunnittelu, joka on paljon huolellisemmin harkittu kuin useimmat nykyaikaiset menestysanimaatiot, erityisesti Sisun ja hänen lohikäärmetovereittensa upea ulkonäkö. Kyllä, hän muistuttaa suuresti lohikäärmeitä, joita olemme nähneet aasialaisessa elokuvissa – on vaikea olla ajattelematta “Spirited Away” -elokuvaa, kun hän lentää oman muodonsa – mutta lopulta hän seisoo omillaan, osittain sen ansiosta, miten hänen suunnittelunsa sulautuu Awkwafinan fantastiseen äänityöhön. Hän on ilmeikäs olematta kuitenkaan liian sarjakuvamainen. Kaikessa “Rayassa” on se oikea – eloisa väripaletti ja huomattava yksityiskohta, joka ei koskaan työnnä liian pitkälle fantasiaelementtejä saavuttaen täydellisen tasapainon.

Tämä tasapaino säilyy, koska käsikirjoittajat Qui Nguyen ja Adele Lim ei eksy uudelle animaatioleikkipaikalleen, äläkä koskaan unohda tarinan tunteita. Raya ei vain yritä herättää isäänsä henkiin, hän yrittää yhdistää maailman. Se on älykäs elokuva yhdestä nykyisen aikamme suurimmista teemoista – yhtenäisyyden tavoittelusta. Elokuvan sosiaaliset ja poliittiset lukemat ovat runsaat, koska se yrittää löytää yhteisen sävelen ja syyn uudelleen petosten ja jakautumisen jälkeen. Yksi monista asioista, joista pidän siinä, on se, kuinka paljon se haastaa menestysanimaatioiden perinteisen pinnallisuuden, tietäen, että lapset voivat käsitellä monimutkaisempia juonia ja teemoja kuin Hollywood yleensä antaa heille. “Rayasta” voi nauttia puhtaasti seikkailuelokuvan tasolla, mutta se todennäköisesti myös aloittaa mielenkiintoisia keskusteluja lasten kanssa luottamuksesta, anteeksiannosta ja rohkeudesta. Onko pelko seurausta epäluottamuksesta vai syy siihen? Olemmeko jakautuneet siksi, että olemme vihollisia vai koska meille kerrotaan, että olemme vihollisia?

Tämä on harvinainen kritiikki studioanimaatiota kohtaan, mutta “Raya and the Last Dragon” voi joskus olla melkein liian tiheä teema. Etenkin elokuvan viimeisellä puolitunnilla on tapana ilmaista ajatuksiaan dialogin avulla enemmän kuin sen todella tarvitsee. Hahmot ja tarinankerronta ovat erittäin vahvoja, mutta joskus toivoin, että ”Raya” sallisi hiljaisemman kehityksen kuin Hallin ja Estradan valitsema räikeä vauhti. Sillä on tapana yliselittää itseään, kun sen kuvamateriaali ja kerronta saavat työnsä tehtyä itsestään.

Äänityö on kauttaaltaan loistavaa. Tran löytää juuri oikean sekoituksen haavoittuvuutta ja voimaa Rayasta, ja Awkwafina lukittuu optimististen ihmeiden rekisteriin, joka on tarttuvaa. Koko yhtye tuo A-pelinsä: Kim vahvistaa isä/tytär-dynamiikkaa vain muutamalla kohtauksella, Wong on niin hauska, että hän voisi ankkuroida hahmonsa spin-offin, ja Chan myy nuoren naisen monimutkaisen kaaren. äitinsä toimimaan vastoin omia uskomuksiaan. Niitä kaikkia tukee myös yksi James Newton Howardin parhaista sävellyksistä.

“Raya ja viimeinen lohikäärme” olisi voinut olla perinteinen prinsessatarina – toinen tarina nuoresta naisesta, joka on valittu perinnön tai taikuuden perusteella. pelastaa kansansa. Se ei ole se elokuva. Se on tarina erehtyväisyydestä ja epävarmuudesta, joka usein liittyy rohkeuteen – käärittynä unohtumattomaan kertomukseen, joka kunnioittaa mytologiaa, joka on tullut aikaisemmin luoden samalla menneisyyttä, nykyisyyttä ja tulevaisuutta. Monet elokuvat ovat kokeneet olevansa irtisanoutuneita teattereiden sulkemisen vuoksi viime vuonna, eivätkä saaneet normaalista ajasta mahdollisesti aiheutuvaa huomiota. ”Raya and the Last Dragon” on sellainen elokuva, jonka olisin toivonut voivani kokea tungosta täynnä olevassa teatterissa, mutta se on myös sellainen, jota en varmasti eksy historiaan ja löytää yleisönsä. On liian hyvä olla tekemättä.